Waar komt spleetogen trekken vandaan?

Waar komt spleetoog trekken vandaan? Veel Zuid-Oost Aziatisch uitziende mensen zullen opmerkingen gehad hebben over de vorm van hun ogen. “Kan je wel iets zien met die spleetogen?”.

Het trekken van spleetogen: stereotyperen dat alle Aziatische dit soort ogen hebben en dat het hebben dan dit soort ogen lelijk is. Het impliceert dat je anders bent en er niet bij hoort. Het wordt dus alleen gebruikt in vaak negatieve context. Dit stamt af van de racistische karikaturen van de anti-Chinese (19e eeuw) en anti-Japanse (20e eeuw) propaganda dat werd gebruikt in Amerika (een wereldwijd-invloedrijke land).

De anti-Chinese propaganda komt door de Chinese Exclusion Act (1882). Door het bouwen van de spoorrails tussen Oost en West Amerika, waren er Chinese arbeiders nodig. Op een gegeven moment werden Amerikanen bang dat de Chinese immigranten hun banen zouden stelen. Al snel werd de Chinese Exclusion Act aangenomen om Chinezen hun burgerrecht te ontnemen. Dit werd in de propagande gekenmerkt door o.a. de kleine ogen, de rieten hoed en lang gevlochten haar. “The Chinese are uncivilized, unclean, and filthy beyond all conception without any of the higher domestic or social relations; lustful and sensual in their dispositions; every female is a prostitute of the basest order”, (Horace Greeley).

De anti-Japanse propaganda begon tijdens WOII. In de propaganda werden de Japanners gekenmerkt als niet-menselijke wezens (zowat aapachtig) met kleine ogen die in wezen moreel slecht waren. Omdat veel Amerikanen hierdoor meer haatgevoelens kregen voor Japanners, werd de reden voor de atoombom in Hiroshima en Nagasaki al snel gerechtvaardigd. Ook vredevolle Japanners in Amerika zelf werden naar interneringskampen gebracht gedurende de oorlog. Na de oorlog kwamen ze vrij, maar was al hun eigendom overgenomen door niet-Japanse Amerikanen.